科技大考古:70多年前的人们是怎么看智能家居的?
发布时间:2016-06-29 16:48:18 来源:数智网

  1939年,大众机械《Popular Mechanics》杂志8月刊发表一篇题为The Electronic Home of the Future(未来的家庭自动化)的文章,文章作者是西屋电气总裁George H. Bucher,描绘了未来的智能家居场景,篇幅总长度为6页。

  

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  Bucher在文章中提到了无线通信技术的远程遥控,但当时西屋电气的总裁也不知道这种通讯技术如何掌握,但他知道一定存在,而且可以在一个房间里远程操控另一个房间。

  Bucher还预测到了家居实时图文记录场景,机器可以随时用文字和图像来记录发生过的和现在发生的事情。要知道那个年代,人们刚刚学会用摄像机直播奥林匹克运动会,而且摄像机的体型还非常庞大,畅想对于家居视频的记录功能还遥不可及,家庭小型摄像头连想都不敢想,而今天只需要几百元。

  Bucher在全文中主要提及电力技术的发展,因为当时美国正在大力建造电厂,电力设施蓬勃发展,每家每户、每个商店、工厂都还未全部通电,但Bucher觉得随着“电”入各家,一定有文章可以在电力上面做,这也是未来X10(电力载波技术)发明的思路。

  

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  当时西屋电气在发明第一代微波炉,Bucher觉得微波技术就是智能家居技术,除此之外对于带高温杀菌的家用洗衣机,Bucher也觉得它是智能家居技术,未来家庭的必备。

  

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  还有哪些被Bucher当时认为是智能家居的设备呢?电视机、自动熨斗、洗碗机、可以加热的空调、荧光灯、空气净化器、热水器、吸尘器。对于可以加热的空调,这里需要解释一下,因为第一代的空调只能制冷,后来运用压缩机反工作原理,西屋电气已经在上世纪30年代研制出了加热的空调。对于空气净化器的原理就是电收尘的原理,当时把空气净化器叫做“集尘器”,初始目的也是防止雾霾,因为当时美国的烟尘颗粒污染非常严重。

  

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  还有奇葩的设想,利用收音机来当做门铃通话的设备,来与门口的访客对话,利用荧光灯技术做出现在LED智能灯的效果,通过紫外线激发荧光灯的外部涂层来变换颜色。荧光灯在上世纪30年代还属于实验室的稀奇物,Bucher在测试让它们发出白色、金色、红色、蓝色、粉丝和绿色光,尚无法做到自然界的全色系。而且设想运用心理学技术将这些五颜六色的灯光与人的心情匹配。

  对于低压汞放电的荧光灯具有紫外线杀菌功能,所以Bucher还设想运用到家庭的各个地方,例如杀菌室、家庭种植室等。

  

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  对于正真的家庭控制,文章中提及不是很多,在厨房控制提到了主妇可以远程控制灶具的开启和使用时间。但,除此之外,大多数还是对电器的描述,与我们今天理解的智能家居相差甚远。因为时代上的大环境是因为当时美国正在从蒸汽时代转变到电力时代,对电的好奇心和电力设备的蓬勃发展才是他们当时最主要的关注目标。

  智能家居的路,100年才完美:

  在笔者看来,从传统电力线和机械的角度来解决家居控制问题,技术上很乏力,做出来的产品非常庞大,而且昂贵并不具有普适性。

  而如今的智能家居进入千家万户的苗头是有,有的产品也非常便宜,但是面对整个智能家居系统安装到用户家中,获得一定的满意程度,其价格昂贵性依然存在。

  

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  所以,产品形态与技术升级还需要一波推力,目前的推力是云计算与人工智能,虽着相关技术进入到智能家居设备之中,整个智能家居的控制端将发生非常大的变革,随着产品形态更加轻量级,这也许是智能家居可以进入到千家万户的另一波契机。

  而整条智能家居之路,也许真的需要走上100年才能完美。

  编辑点评:我没有将Electronic Home翻译成智能家居是出于对前辈们的尊重,对于国外智能家居的英文称呼演变来自于技术的革新,我们今天站在Smart Home的角度来解读家居制动化,是因为我们已经可以做到设备从被动的控制到主动的自发,已经将其赋予“智能化”,而传统的家庭自动已经纳入智能家居的控制部分,随着智能家居智能化的不断演进,未来的称呼还会有哪些?还不得而知,但是站在100年后的人们再看我们现在的智能家居,我们如今一样充满了幼稚的想法,但又何妨,贴切用户发挥技术的极限才是智能家居的本质,我们这样走了100年,也会再走100年。

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